يلتقي اثنان من المتنافسين الأربعة الأوائل في بارانكويلا يوم الخميس حيث تواجه كولومبيا الإكوادور في تصفيات كأس العالم. بعد تعادلين بدون أهداف خلال الفترة الدولية الحالية سيسعى أصحاب الأرض في ملعب ميتروبوليتانو للفوز الذي من شأنه أن يجعلهم يتفوقون على زوارهم في هذه المواجهة المرتقبة من أجل التأهل إلي تصفيات النهائية من كأس العالم مونديال قطر 2022.

على الرغم من فوزها بثلاث مباريات فقط في قسم أمريكا الجنوبية شديد التنافسية من تصفيات كأس العالم المؤهلة حتى الآن تظل كولومبيا متنافسة على أحد المراكز الأربعة الأولى التي تضمن تذكرة إلى قطر العام المقبل حيث يحتل المركز الخامس في الترتيب قبل النهائي. في حين أن مثل هذه النهاية ستكون كافية في نهاية المطاف لمباراة فاصلة إلا أن العديد من الدول تتبع لوس كافيتيروس بفارق عدد قليل من النقاط لذلك سيرغبون في تحويل التعادلات - التي حصلوا منها على ستة من 11 مباراة إلى انتصارات بدءًا من مساء الخميس.

بينماآخر مباراة لهم لإنهاء كل المربع كانت ضد البرازيل المتصدر في نهاية الأسبوع - وهي مباراة حرموا فيها من الاستحواذ لكنهم احتفظوا بها بحزم للحصول على نقطة أخرى على أرضهم. جاء ذلك بعد نتيجة متقاربة 0-0 أمام أوروجواي الأسبوع الماضي وهذا يعني أن فريق رينالدو رويدا لم يهزم في التصفيات منذ بداية موسم 2021-22. لذلك لا تزال آمال كولومبيا في الوصول إلى نهائيات كأس العالم للمرة الثالثة على التوالي قائمة إلى حد كبير

على الرغم من الضغط الشديد على رويدا والشركة لتحقيق النجاح. بعد أن قاد فريقه على منصة التتويج في كأس أمريكا الجنوبية مع احتلاله المركز الثالث في البرازيل ربما يواجه مدرب الإكوادور السابق أصحاب العمل السابقين مع وضع الثأر في الاعتبار. في المرة الأخيرة التي واجهت فيها هاتان الدولتان المتجاورتان في التصفيات عادت كولومبيا إلى وطنها بعد هزيمة ساحقة بنتيجة 6-1.

عانت الإكوادور من دفاع كولومبيا وعلى سبيل المثال خسروا مباراتهم التالية ضد لوس كافيتيروس في حملة كوبا أمريكا التي انتهت في ربع النهائي وخسروا بعد ذلك في مباراتين من آخر أربع مباريات في التصفيات بما في ذلك خارج أرضه أمام فنزويلا في المرة الأخيرة. وحقق أصحاب الأرض يوم الأحد أول فوز لهم منذ نوفمبر الماضي عندما قلب هدف إينر فالنسيا المبكر من ركلة جزاء ليهزم الإكوادور 2-1 ما زالوا يحتفظون بها بعد وصولهم إلى مثل هذ المركز من أجل التواصل في تحقيق الفوز 3-صفر على بوليفيا متذيل الترتيب يوم الجمعة الماضي.